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开创性的新斯科舍省电池技术公司获得联邦资金

Dr. Chris Burns, president and CEO Novonix Battery Testing Services Inc., explains the company's high-precision battery testing equipment in Dartmouth, N.S. (Brett Bundale/The Canadian Press)

锂离子电池寿命的未来——一个没有化石燃料的世界的关键组成部分可能在哈利法克斯地区工业园区的一个不起眼的掩体式建筑中。

在一个混凝土大厅里,经过一个乒乓球桌,是一个像飞机机库一样的房间,有高耸的天花板,旋转的电子设备和一个巨大的装着的门,向港口的空气敞开着。这是Novonix电池测试服务公司的办公室,是一家达特茅斯公司,为苹果和特斯拉汽车等科技公司提供高精度的电池测试系统。

这家初创公司是由Herzberg的获奖者Jeff Dahn在达尔豪西大学的电池实验室创立的。澳大利亚公开交易的Novonix集团在6月份收购了多数股权,该公司目前正加大力度扩大其客户群。

很难制造持久的电池

在Atlantic Canada Opportunities Agency周二宣布的一笔50万美元贷款的帮助下,Novonix迁入一个更大的设施,增加八人团队,扩大设备销售和测试服务。

随着对汽油和柴油燃料汽车的限制和可再生能源的需求增加,对高性能、耐久的锂离子电池的需求预计会飙升。测试和延长可充电电池的寿命,将成为研究和开发的一个越来越重要的组成部分。

对于该公司的锂离子电池测试能力来说,这可能是一个巨大的进步,Dahn与Tesla、California electric car和首席执行官Elon Musk为首的太阳能电池板公司合作,也为Novonix公司提供了一项新专利。

锂离子技术无处不在

这种强大的充电电池可以为手机、笔记本电脑、吸尘器和电动汽车提供燃料。它们甚至被用于能源储存项目。传统的测试锂离子电池寿命的方法可能需要几个月甚至几年的时间。但Novonix公司已将测试周期缩短至数周。

Burns 说:“我们开发并商业化了一个比其他任何人在市场上都更精确的系统,这使得研究人员能够在短短几周内就能深入了解电池的性能,而传统方法可能需要几个月甚至几年的时间。”现年30岁的他最初来自波士顿以外的地方,2009年来到哈利法克斯,参加了达尔豪西大学。

在很大程度上通过口碑营销,Novonix现在已经积累了令人印象深刻的客户名单,包括松下、戴森、博世和3M。

保持本地

利用高科技电子产品,Novonix公司测量库仑效率,以确定可充电锂离子电池化学反应的微小变化将如何影响电池的长期性能。

该公司利用当地供应商生产设备。金属制品来自布雷顿角的原型,而董事会是由达特茅斯的Sunsel Systems公司完成的。

Novonix计划尽快扩大其设备,将最新的知识产权纳入Dahn实验室。

尽管估计锂离子电池的剩余寿命很困难,但Dahn说,他注意到随着锂离子电池的老化,电池中的液态电解质慢慢变成固体。

在一名学生研究人员的帮助下,Dahn开发了一种所谓的“锂离子电池差热分析仪”。